Toen Steve Jobs in 1997 terugkeerde bij Apple, begon hij meteen te snoeien in het assortiment. Was dat echt nodig, of wilde Jobs vooral laten zien dat hij de baas was? In dit artikel kijken we naar de Macs die Apple in 1996 verkocht, om te kijken hoe verwarrend het aanbod nu eigenlijk was.

Apple Performance

Verwarrend aanbod met te veel producten

Vandaag krijgt Apple opnieuw kritiek dat ze te veel producten maken. Vooral wat Apple Watch-bandjes betreft is het aanbod gigantisch gegroeid; je kunt ondertussen zo’n tienduizend combinaties maken van Apple Watch-bandjes en horlogekasten.

Hoe dramatisch was de situatie in 1996? Riccardo Morri zocht het uit. Destijds viel minder op dat het aanbod zo groot was, omdat Apple voortdurend oude modellen van de markt haalde en nieuwe introduceerde. Ook waren niet alle modellen in alle landen beschikbaar. En er zat wel een gedachte achter, ook al zie je verschillende families, modellen en vormen. De belangrijkste oorzaak van de verwarring is dat Apple dezelfde naamgeving gebruikte voor heel verschillende modellen.

Kijk bijvoorbeeld maar eens naar de Performa-modellen voor consumenten, die in verschillende uitvoeringen opdoken:

1996 Mac-modellen

In bovenstaande afbeelding zijn de verschillende modellen gerangschikt naar vormfactor. Computers met hetzelfde uiterlijk konden de ene keer als Performa-model en de andere keer als Power Macintosh in de winkel staan.

Via Mactracker is te achterhalen welke modellen er in 1996 verkrijgbaar waren. Bij desktopcomputers had je de Macintosh LC 580, de consumentenmodellen Performa 560, 580/588CD, 5200, 5260/5270, 5280, 5300, 5400, 6200, 6300, 6360 en 6400, de zakelijke modellen Power Macintosh 4400, 5200, 5260, 5400, 6100, 6200, 6300 (alleen Azië), 6400, 7200, 7215, 7500, 7600, 8200, 8500 en 9500. Bij de laptops had je de PowerBook 190/190cs, 550c (Japan), 5300, 1400c/cs en de PowerBook Duo 2300 en 280c. Daarnaast had Apple ook nog een aantal servermodellen. En ja, ze waren bijna allemaal beigegrijs, dé computerkleur van die tijd.

Zoals je ziet: er zat wel een bepaalde lijn in de typenummers; zo bood de Performa 52xx/53xx/54xx een alles-in-een-computer waar je geen apart beeldscherm voor nodig had. Je ziet meteen dat de Performa 5260 een variant zal zijn geweest op de 5200. Beide modellen volgden elkaar inderdaad op in april 1996.

Apple’s assortiment in 2016

Twintig jaar later is het veel overzichtelijker. Apple heeft drie modellen voor de desktop: de Mac mini, iMac en Mac Pro. Je weet meteen welk model je nodig hebt: iMac is alles-in-een, terwijl veeleisende gebruikers terecht kunnen bij de Pro. Wel heeft Apple bij de MacBooks nu onduidelijkheid veroorzaakt door een ‘MacBook’ (zonder toevoeging) uit te brengen. Mensen met een MacBook Air of MacBook Pro weten niet wat ze te wachten staat: komen er nog opvolgers van hun huidige model (in spacegrijs en rosegoud!) of gaat Apple stoppen met de Air en komen er alleen zilverkleurige Pro-modellen? Zijn alle MacBook Pro-modellen krachtiger dan de 12-inch MacBook? In 1996 was dat ook een probleem: sommige Macintosh-modellen waren even krachtig, maar hadden een ander uiterlijk of hadden minder uitbreidingsmogelijkheden met kaartslots. Voor iedereen was er een passende Macintosh verkrijgbaar, maar dat maakte het aanbod niet overzichtelijk.

Macintosh Performa

De Performa was op papier duidelijk afgebakend: een betaalbare computer voor consumenten. Toch waren er ook Performa’s (6200/100) die krachtiger waren dan de vergelijkbare Power Macintosh (6200/75). Soms werden ook namen verwisseld: de Power Macintosh 6400 lag later in de winkel als Macintosh Performa 6400. Namen hadden geen betekenis meer en Apple maakte het nog lastiger door allerlei andere apparaten uit te brengen, zoals digitale camera’s, organizers, printers en beeldschermen.

Die situatie is nu terug: naast de Macs zijn er ook iPhones, iPads, Apple Watch-modellen en accessoires zoals batterijhoezen, horlogebandjes, toetsenborden, Beats-oordopjes, diverse adapters en ander klein spul dat ervoor gezorgd heeft dat er in de Apple Stores steeds minder ruimte is voor andere fabrikanten.

Eerder verschenen in deze serie:

Via: Morrick

Suggestie hoe we dit artikel kunnen verbeteren? Laat het ons weten!

Informatie

Laatst bijgewerkt 2 mei 2016, 15:41
Categorie Apple
Onderwerpen historie, macintosh

Reacties zijn gesloten voor dit artikel.