Rails NL (voorheen Railway NL): nieuwe Nederlandse treinapp voor iPhone is mooi en razendsnel

Railway NL is een nieuwe Nederlandse treinenapp voor de iPhone, waarmee je mooi en snel je treinreis kunt plannen. Railway NL is een geduchte concurrent voor Trein, NS Reisplanner Xtra en 9292OV Pro. Met Railway NL plan je in weinig stappen snel je treinreis.
Gonny van der Zwaag - · Laatst bijgewerkt:

treinen-in-nederlandEen treinapp voor Nederland, die er beter uitziet dan wat er momenteel te krijgen is. Zou dat mogelijk zijn? Wij denken van wel. De veelbejubelde applicatie Trein ziet er leuk uit, maar om een reis te plannen moet je toch behoorlijk wat schermtaps maken. Het duo Eric Hammink en Hans Pinckaers vond dat het plannen van OV-informatie handiger, sneller en mooier kon. Zij maakten de app Railway NL (tegenwoordig Rails NL), die binnenkort in de App Store verkrijgbaar is.

Railway NL is al ingediend bij Apple en wacht nu op goedkeuring. Op de afbeelding hiernaast zie je het opstartscherm van Railway NL, met icoontjes van alle aanwezige treintypen. Alle spooraanbieders van Nederland zijn verwerkt in deze app. Interface-ontwerper Eric Hammink (bekend van onder andere Infomaps Metro) bedacht een manier om het aantal handelingen te beperken, zodat je sneller de informatie in beeld hebt. Bij veel OV-apps moet je meerdere schermen doorlopen om bij de eindinformatie te komen. De makers van Railway NL keerden het proces om en namen het eindinformatiescherm als uitgangspunt, waarop je alleen de twee ontbrekende velden hoeft in te vullen. Alles past op één scherm en er was ook nog ruimte voor een mooie illustratie.

railway-nlOm te voorkomen dat je verdrinkt in de grote hoeveelheid opties toont de app alleen de vertrektijden van de eerstvolgende drie treinen. Je ziet ook meteen op welk perron je moet zijn. De app kan iedere geplande reis bewaren en snel de route omwisselen als je de terugreis wilt weten. Bij elke opvraging krijg je vertrekspoor, overstapspoor, overstaptijd, treintype, vertragings- en storingsmeldingen te zien. Het plannen van een reis vergt maar twee stappen: je kiest een begin- en eindstation en de informatie staat meteen in beeld, op één scherm. Terwijl je bij andere apps op een Plan-knop moet klikken en wachten totdat het resultatenscherm in beeld komt, heb je bij Railway NL meteen na het kiezen van het aankomststation de info in beeld. Het werkt erg snel en zelfs als je tijdens het overstappen even snel wilt raadplegen op welk perron je moet zijn, sta je niet langer dan nodig is met je iPhone te ‘frummelen’.

Bij het plannen van een reis krijg je meteen een pop-up wanneer er werkzaamheden op het spoor zijn. Is de trein te laat, dan wordt de vertrektijd in het rood getoond. Een rood klokje aan de linkerkant wijst ook op vertraging. Er is geen terugknop. Wil je een nieuwe reis plannen, dan tik je gewoon op het veld (vertrek of aankomst) dat je wilt wijzigen. Voor de terugreis is er een makkelijke omwisselknop aanwezig. Railway NL maakt voor het inlezen van gegevens gebruik van de NS-API en doet niet aan ‘scraping’, zoals sommige andere treinapps.

Rechtsboven in de app is een icoon van een boekje zichtbaar. Die brengt je naar het spoorboekje, of eigenlijk: een overzicht van de eerder geplande reizen. Zo kun je een reis die je regelmatig maakt (bijvoorbeeld Amsterdam-Rotterdam) nóg sneller opnieuw plannen. Met twee schermtaps heb je in 3 seconden al een reisadvies in beeld. Sneller kan echt niet.

Vergelijking met Trein, NS Reisplanner en 9292OV

Om de proef op de som te nemen heb ik het aantal schermtaps en de hoeveelheid tijd die je nodig hebt vergeleken bij de apps Railway NL, Trein, NS Reisplanner en 9292OV. Ik heb een reis gepland van Amsterdam Centraal naar Baflo.

Railway NL (€0,79):

  • Tap op het veld ‘Vertrekstation’
  • Tap op ‘Amsterdam-Centraal’
  • Tap op het veld ‘Aankomststation’
  • Tap op ‘Baflo’
  • Resultaten verschijnen meteen in beeld
  • Totaal: 4 schermtaps, 17 seconden

NS Reisplanner Xtra (gratis):

  • Tap op ‘Reisplanner’
  • Tap op het veld ‘Van’
  • Tap op ‘Amsterdam-Centraal’ (in de buurt)
  • Tap op het veld ‘Naar’
  • Tap op zoekveld ‘Zoek’, intikken ‘Baflo’
  • Tap op zoekresultaat ‘Baflo’
  • Tap op de knop ‘Plan’
  • De resultaten verschijnen in beeld
  • Totaal: 7 schermtaps, 34 seconden

9292OV Pro (gratis):

  • Tap op het veld ‘Van’
  • Tap op ‘Treinstation’
  • Tap op ‘Amsterdam-Centraal’
  • Tap op het veld ‘Naar’
  • Tap op ‘Treinstation’
  • Tap op ‘Baflo’
  • Tap op ‘Plan’
  • De resultaten verschijnen in beeld
  • Totaal: 7 schermtaps, 42 seconden

Trein (€0,79):

  • Tap op het tabblad ‘Planner’
  • Tap op de knop ‘Plan’
  • Tap op het veld ‘Vertrekstation’
  • Tap op ‘Amsterdam-Centraal’ (in de buurt)
  • Tap op het veld ‘Aankomststation’
  • Tap op de knop ‘Alle stations’
  • Tap op ‘Baflo’
  • Tap op ‘Plan’
  • De resultaten verschijnen in beeld
  • Totaal: 8 schermtaps, 46 seconden

Duidelijk is wel, dat je met Railway NL veel minder schermtaps hoeft te doen en sneller de informatie in beeld hebt. Alleen al het feit dat je bij de andere apps nog op een Plan-knop moet drukken is eigenlijk overbodig: je hebt je vertrek- en aankomststation al opgegeven, dus de app zou al meteen de informatie kunnen ophalen.

Daar staat tegenover dat Railway NL momenteel wel wat minder opties heeft dan de andere drie apps. Je kunt bijvoorbeeld nog niet plannen op tijd en datum, maar krijgt alleen de eerstvolgende drie vertrekopties te zien. Die functie zal in versie 2.1 zijn ingebouwd, beloven de ontwikkelaars. Ook zal er een nieuw ontworpen spoorkaart aanwezig zijn en wordt de applicatie meertalig. Hoe die spoorkaart er ongeveer uit gaat zien, is af te leiden uit de eerder verschenen app Infomaps RailWay NL, van dezelfde ontwikkelaar. De RailWay NL-app breidt de functionaliteit verder uit met het snel en slim plannen van treinreizen.

Conclusie

reisplanner-railwayHet is opmerkelijk dat zo weinig appmakers de in 2008 verschenen app Trein hebben geprobeerd te overtreffen. Railway NL is daar wat mij betreft in geslaagd: de app is veel sneller in gebruik, vereist minder schermtaps en ziet er ook nog veel beter uit. Dit is een app van het kaliber Tweetbot: een extreem doordachte gebruikersinterface, geen handleiding nodig, snel informatie in beeld en een bloedmooi uiterlijk. Er ontbreekt nog wel een functie, namelijk het plannen op tijd en datum, maar de ontwikkelaar heeft beloofd dat dit in de eerstvolgende update wordt toegevoegd.

Info: Railway NL

Suggestie hoe we dit artikel kunnen verbeteren? Laat het ons weten!

Informatie

Laatst bijgewerkt 27 juni 2013, 15:05
Categorieën Nederlandse apps, Reizen
Onderwerpen openbaar vervoer, reizen, trein

Reacties zijn gesloten voor dit artikel.