Rechtszaak tussen Apple en de FBI

Amerikaanse Justitie: ‘Apple helpt China wel, waarom ons niet?’

De toon in de FBI-zaak lijkt te verharden, nu het Ministerie van Justitie Apple beschuldigt dat ze China helpen, terwijl Apple klaagt over een lastercampagne.

Rechtszaak tussen Apple en de FBIDe toon in de FBI-zaak lijkt zich te verharden, nu het Amerikaanse Ministerie van Justitie zich in de zaak heeft gemengd. Volgens het ministerie maakt Apple de zaak onnodig complex, door de indruk te wekken dat ze iets uitzonderlijke moeten doen om de iPhone van een terrorist te kraken. Het zou allemaal onderdeel zijn van een marketingplan om iPhones zo te beveiligen, dat de overheid er niet bij kan. Apple’s hoofdadvocaat Bruce Sewell heeft inmiddels gereageerd. Hij vindt dat Apple in een kwaad daglicht wordt gesteld. “Niet willen meewerken met het Ministerie van Justitie wekt de indruk dat je wel boosaardig en anti-Amerikaans moet zijn.”

Apple en het Ministerie van Justitie ontmoeten elkaar op 22 maart in de rechtbank. Een dag ervoor is de Apple-keynote, waar nieuwe producten worden aangekondigd. Ondertussen gaat het uitwisselen van argumenten gewoon door.

Officiële reactie van Ministerie van Justitie

Aaron BurrGisteravond reageerde de Amerikaanse overheid officieel met een uitvoerig document, opgesteld door topjuristen van het Ministerie van Justitie. Zij zeggen dat Apple’s argumenten over encryptie een ‘afleiding’ zijn. Verder dragen ze nieuwe argumenten aan op het gebied van achterdeurtjes, hoofd-encryptiesleutels en het toepassen van de All Writs Act. Zo zou er in 1807 (!) een zaak zijn geweest, waarin de klerk van toenmalig vice-president Aaron Burr gedwongen werd om een brief te ontcijferen. Burr zou plannen hebben gehad tot een opstand en had een invasie in Mexico gepland.

Government Reply in Support of Motion to Compel by Mikey Campbell

In de brief, die hierboven is weergegeven, stelt het ministerie dat Apple de media bespeelt, om het merk te beschermen. “Apple en zijn vrienden proberen de rechtbank te verontrusten met dingen als netwerkbeveiliging, encryptie, achterdeuren en privacy, wat leidt tot grote debatten in het Congres en in de nieuwsmedia”, aldus het document. Daarmee zou Apple de aandacht willen afleiden tot de zaak. “Apple wil, nee moet, wanhopig beweren dat dit niet over een enkele iPhone gaat”. De overheid beredeneert dat de iPhone van de terrorist mogelijk nuttige informatie kan bevatten, die nieuw licht werpt op de aanval van vorig jaar. In plaats dat Apple meewerkt, zoals ze in het verleden hebben gedaan, zouden ze nu vooral bezig zijn met een woordenwisseling, zowel in de rechtbank als publiek.

Apple’s bewering dat het verzwakken van de iPhone=beveiliging een eerste stap is naar een politiestaat, is volgens het ministerie niet alleen onjuist, maar ze vallen daarmee de instituten aan die het best in staat zijn om de vrijheid en rechten te bewaken.

Ook Apple’s opmerking dat het verzoek van de overheid een onnodige druk op de organisatie veroorzaakt, is volgens het ministerie niet waar. Apple verdient honderden miljarden dollars per jaar. Slechts zes medewerkers van het totale personeelsbestand van 100.000 mensen hoeven slechts twee weken aan de slag om tot een werkbare oplossing te komen. De overheid vindt daarom dat Apple zichzelf in de nesten heeft gewerkt, door te kiezen voor een marketingstrategie waarbij ze producten maken die de overheid niet kan doorzoeken, zelfs niet met een gerechtelijk bevel.

In de brief is ook wat nieuwe informatie te lezen. Zo zou het feit dat de overheid het wachtwoord van Farook’s iCloud-account heeft gewijzigd, geen bruikbaar argument meer moeten zijn. De overheid beweert dat Farook zijn wachtwoord op 22 oktober 2015 zelf al had gewijzigd, vlak na de laatste backup. De automatische backup-functie was daarbij uitgeschakeld. De kans dat er automatisch een backup kan worden gemaakt door de iPhone in de buurt van een bekend Wi-Fi-netwerk te brengen, was daarom al uitgesloten. Het wijzigen van het iCloud-wachtwoord was een bewuste keuze van ervaren FBI-agenten, die vonden dat ze te maken hadden met een dodelijke samenzwering van terroristen, aldus het document.

De overheid is het ook niet eens met Apple’s claim dat ze recht hebben op vrijheid van meningsuiting en dat code daaronder valt. De overheid kan Apple daarom niet dwingen om andere code te schrijven. Deze argumenten zijn volgens het ministerie zwak, omdat het niet gaat om een persoon die in het openbaar moet spreken, maar om een winstmakend bedrijf dat commerciële software moet aanpassen.

Apple’s reactie: overheid wil ons zwart maken

Uiteraard liet Apple het er niet bij zitten. Het bedrijf heeft de afgelopen dagen alle kopstukken al uit de kast gehaald om in de media te reageren op de zaak. Zo kwam gisteren nog Eddy Cue aan bod. Hij schetste een grimmig toekomstbeeld van een politiestaat, als de FBI z’n zin krijgt.

Apple Bruce Sewell

Apple’s hoofdadvocaat Bruce Sewell (zie foto) is de juiste man om te reageren op de brief van het Ministerie van Justitie en dat deed hij dan ook binnen een paar uur in een conferentiegesprek met meerdere verslaggevers. De volledige reactie is hieronder te lezen. Apple noemde de het een wanhopige aanval, met de bedoeling om Apple zwart te maken. De bewoordingen wijzen erop dat de zaak snel bezig is te escaleren.

Apple: ‘Pure laster van de overheid’

Sewell: “In de dertig jaar dat ik werkzaam ben, heb ik naar mijn weten nog nooit een juridische brief gezien die meer gericht is op laster van de tegenpartij. Ik kan alleen maar concluderen dat het Ministerie van Justitie zo wanhopig is geworden, dat ze alle etiquette in de wind slaan.”

Apple zou zichzelf hebben uitgeroepen tot de beschermheer van de privacy van Amerikanen en zou iPhones FBI-bestendig hebben gemaakt. Tot nu toe leken de partijen nog op een respectvolle manier tegenover elkaar te staan. Zo vertelde FBI-directeur James Comey in een hoorzitting voor het Congres op 1 maart: “Ik betwijfel hun motieven niet”. Comey leek begrip te hebben voor de standpunten van Apple, al was hij het er niet mee eens.

‘Apple helpt wél bij Chinese staatsspionage’

Die fase in de strijd is nu voorbij. In de eerder genoemde 35 pagina’s tellende brief van het ministerie wordt Apple hypocriet genoemd, omdat ze niet willen meewerken in de San Bernardino-zaak, maar wel met de Chinese overheid samenwerken. Apple slaat data van Chines gebruikers op in Chinese datacenters, op verzoek van de overheid. Ook zijn iPhones aangepast aan Chinese standaarden voor Wi-Fi en breedbanddiensten. Daarmee zou Apple overheidsspionage door de Chinese autoriteiten in de hand werken. Volgens Apple heeft dat te maken met de handel en met gebruiksvriendelijkheid, niet met spionage van burgers. Dat Apple actief zou meewerken aan de plannen van buitenlandse regeringen is onzin, aldus Sewell. Hij verwees naar de website conspiracytheory.com, waar je nog meer van dit soort verhalen kunt vinden.

Hieronder lees je de verklaring van Bruce Sewell:

The tone of the brief reads like an indictment. We’ve all heard director Comey and Attorney General Lynch thank Apple for its consistent help in working with law enforcement. Director Comey’s own statement…that there are no demons here? We certainly wouldn’t conclude it from this brief. In 30 years of practice, I don’t think I’ve ever seen a legal brief that was more intended to smear the other side with false accusations and innuendo, and less intended to focus on the real merits of the case. For the first time ever, we see an allegation that Apple has deliberately made changes to block law enforcement requests for access. This should be deeply offensive to everyone that reads it. An unsupported, unsubstantiated effort to vilify Apple rather than confront the issues in the case.

To do this in a brief before a magistrate judge just shows the desperation that the Department of Justice now feels. We would never respond in kind. But imagine Apple asking a court whether the FBI could be trusted because, there is this real question about whether J. Edgar Hoover ordered the assassination of Kennedy. See ConspiracyTheory.com as our supporting evidence. We add security features to protect our customers from hackers and criminals. And the FBI should be helping to support us in this because it keeps everyone safe. To suggest otherwise is demeaning. It cheapens the debate and it tries the mask the real and serious issues. I can only conclude that the DoJ is so desperate at this point that it has thrown all decorum to the winds.

Look, we know there are great people in the DoJ and the FBI. We work shoulder to shoulder with them all the time. That’s why this cheap shot brief surprises us so much. We help when we’re asked to. We’re honest about what we can and can’t do. Let’s at least treat one another with respect and get this case before the American people in a responsible way. We are going to court to exercise our legal rights. Everyone should beware, because it seems like disagreeing with the Department of Justice means you must be evil and anti-American. Nothing could be further from the truth.

Suggestie hoe we dit artikel kunnen verbeteren? Laat het ons weten!

Informatie

Laatst bijgewerkt 11 maart 2016, 8:49
Categorie Apple
Onderwerp fbi

Reacties zijn gesloten voor dit artikel.