Jeff Williams van Apple

Jeff Williams: dit is Apple’s Chief Operating Officer

Jeff Williams is sinds 1998 werkzaam bij Apple en is momenteel Chief Operations Officer. In die rol stuurt hij enkele belangrijke teams binnen Apple aan. In deze uitleg vertellen we je alles over Jeff Williams.

Jeff Williams, COO van Apple

Apple’s successen worden meestal toegeschreven aan twee personen: Tim Cook als CEO en Jony Ive als Chief Design Officer. Een naam die zelden wordt genoemd is Jeff Williams, Apple’s Chief Operating Officer. Toch is hij verantwoordelijk voor een aantal belangrijke activiteiten en processen bij Apple. In deze uitleg vertellen we je meer over de persoon Jeff Williams.

Wie is Jeff Williams?

De in 1963 geboren Jeff Williams is sinds 2015 Chief Operating Officer van Apple. In die rol stuurt hij alle operationele processen aan.

Williams werkt echter al sinds 1998 voor het bedrijf, waar hij destijds begon als hoofd van de wereldwijde inkoop (procurement). Ten tijde van Steve Jobs trad Williams in 2010 toe tot het executive-team en kreeg hij promotie tot Senior Vice President of Operations.

Voordat Williams bij Apple in dienst trad werkte hij bij IBM.

Williams is opgegroeid in het zuiden van de Verenigde Staten en heeft een bachelordiploma Werktuigbouwkunde van de North Carolina State University. Ook behaalde hij zijn master Bedrijfskunde aan dezelfde universiteit waar Tim Cook studeerde: Duke University.

Jeff Williams van Apple

Jeff Williams: functies binnen Apple

Voordat Williams lid werd van het executive-team was hij al verantwoordelijk voor enkele opmerkelijke mijlpalen binnen Apple. Zo zorgde hij er samen met Steve Jobs voor dat de allereerste iPhone in 2007 op het laatste moment tóch geen plastic scherm kreeg. Het oorspronkelijke plan van Apple was om de eerste iPhone met een plastic scherm te leveren, en latere iPhones van glas te voorzien. Plastic bleek echter te veel krassen te veroorzaken, waardoor Williams in allerijl een geschikte glassoort moest zoeken. Speciaal hiervoor werd Gorilla Glass ontwikkeld.

Als Chief Operating Officer bezoekt Williams wekelijks vergaderingen van verschillende teams, waaronder design. Ook onderhandelt hij met toeleveranciers om de productie van honderden miljoenen toestellen per jaar in goede banen te leiden.

Van Apple Watch naar alle hardware
Williams is sinds 2013 verantwoordelijk voor de ontwikkeling van de Apple Watch na een pitch over hoe de smartwatch als gezondheid-accessoire zou kunnen dienen. Hij nam de leiding over de ontwikkeling en pleitte onder meer voor gezondheid-functies en 4G op de Apple Watch. Inmiddels is Williams verantwoordelijk voor de ontwikkeling van alle hardware bij Apple. Hij is aanwezig bij wekelijkse meetings om de voortgang te bespreken. Deze bijeenkomsten heten ‘New Product Review’, maar in de wandelgangen wordt gesproken over de ‘Jeff Review’.

Productie van de Apple Watch

Williams speelde een cruciale rol bij de ontwikkeling en de productie van de Apple Watch. Zo voorkwam hij een flater met de originele Apple Watch. De eerste exemplaren bleken namelijk een defecte Taptic Engine te bevatten, waardoor Apple’s trilmotor het snel zou begeven.

Williams zorgde ervoor dat dit probleem geruisloos werd verholpen. Hij regelde dat de getroffen units bij medewerkers terechtkwamen, en niet bij klanten.

Ook kregen sommige medewerkers last van huidklachten met de allereerste exemplaren van de Apple Watch. Williams zette een nieuwe productielijn op, waar een ander soort nikkel werd gebruikt voor de behuizing, waardoor het probleem werd opgelost. Hierdoor zorgde Williams ervoor dat eindgebruikers niets hebben gemerkt van de aanvankelijke productiefoutjes.

apple-watch-tafel-apple-store

Deze last-minute issues hebben er (mede) voor gezorgd dat de voorraden van de Apple Watch aanvankelijk erg beperkt waren.

Leiding over het designteam

Sinds 2015 bekleedt Jeff Williams de rol van Chief Operating Officer, en in 2019 komt daar een extra taak bij. Vanwege het vertrek van Jony Ive neemt Williams de leiding van het designteam over. Dit betekent niet dat hij zich actief gaat bemoeien met productdesign; hij krijgt alleen de leiding over de designafdeingen en rapporteert daarover aan Tim Cook. Williams zou, in tegenstelling tot Tim Cook, niet alleen geïnteresseerd zijn in processen maar ook in de producten zelf.

Vanwege de uitbreiding van Williams’ takenpakket heeft Apple een extra leidinggevende voor operationele zaken benoemd, namelijk Sabih Khan. Hij is de nieuwe Senior Vice President of Operations en neemt een aantal taken van Williams over op het gebied van productkwaliteit, planning, inkoop van goederen, productie, logistiek en dergelijke.

Jeff Williams als nieuwe CEO?

Hoewel Williams misschien niet de meest voor de hand liggende persoon lijkt, als potentiële opvolger van Tim Cook, lijkt het erop dat hij hiervoor wordt klaargestoomd. Er zijn op dit moment geen geruchten over een eventueel vertrek van Cook, maar uit een portret van Bloomberg blijkt dat Williams de tweede man binnen Apple is en de beoogde toekomstige CEO. Dit blijkt uit interviews met ex-collega’s. Williams zou qua persoonlijkheid vergelijkbaar zijn met Tim Cook: bescheiden, doch gedisciplineerd. Hij verwacht veel van zijn team en hij stelt hoge eisen.

Tim Cook op tv

Zodra er veranderingen zijn rondom Jeff Williams en zijn functies binnen of buiten Apple werken we deze uitleg bij!

Lees meer over andere topmensen bij Apple:

Suggestie hoe we dit artikel kunnen verbeteren? Laat het ons weten!

Informatie

Laatst bijgewerkt september 2019