App Review: Launch Center: start apps en toepassingen vanaf het notification center

Launch Center iPhone iPod touchMoet je vijf schermen doorswipen voordat je bij de applicatie bent die je wil openen en wil je dat sneller doen? Een knop om je moeder rechtstreeks mee te bellen? Een dagelijkse reminder om een tweet te plaatsen? Launch Center voorziet in al deze functies – en nog veel meer. De iPhone-applicatie laat je handmatig apps, reminders en toepassingen aan het notificatiescherm (notification center) van je telefoon toevoegen. Je bepaalt zelf hoe vaak die opdoemen in het uitrolbare menu.

Voorwaarden

Er zijn een paar voorwaarden verbonden aan Launch Center. Zo heb je natuurlijk iOS 5 of nieuwer nodig om gebruik te maken van het notificatiescherm dat je vanaf boven naar beneden kan uitrollen. De andere voorwaarde is dat je in de instellingen van de iPhone het notificatiescherm handmatig aanpast. Je kan daarna instellen hoe hoog Launch Center in het overzicht van de meldingen komt te staan. Ook is het handig om aan te passen of je van Launch Center pushmeldingen wilt ontvangen, of dat je de meldingen alleen in het notificatiescherm te zien krijgt en er verder geen nadrukkelijke meldingen van ontvangt. De applicatie legt in haar introductie uit hoe je dat doet; mocht je het niet al weten.

Categorieën

In de introductie is al te zien dat Launch Center er verzorgd uitziet en die indruk zet door als je in het hoofdgedeelte van de applicatie bent. Een lichtbruine, hout-achtige achtergrond wordt omringd door donkergrijze tinten. Lichtgrijze balken met verschillende opdrachten laten zien welke meldingen je actief hebt staan. De edit-knop rechtsboven laat je meldingen veranderen van volgorde, verwijderen en toevoegen. Er zijn negen categorieën die je kan toevoegen aan het notificatiescherm:

  • Speed Dial (snel een specifiek contactpersoon bellen)
  • Text Message (snel een specifiek contactpersoon sms’en of iMessagen)
  • Launch App (ondersteunde applicaties meteen openen)
  • Launch Website (meteen website openen)
  • Email (snel een e-mail sturen naar een specifiek contactpersoon)
  • Post to Facebook (Facebook openen en een bericht versturen)
  • Tweet (vanuit de Tweet-weergave van iOS 5 een tweet versturen)
  • Google my Clipboard (je klembord invoeren op Google)
  • Flashlight (LED-licht van je telefoon meteen aanzetten)

De Launch App-functie zal niet alle applicaties op je telefoon ondersteunen. Van de ongeveer 300 apps op onze testtelefoon, worden 12 applicaties waaronder Launch zelf ondersteund. Populaire applicaties als Camera+, Facebook, Facetime, Flipboard, Game Center, Instagram, Mail, Boxcar, Kaarten, Reeder, Reminders, Skype, Tweetbot, Waze, eBay, Yelp en Verbs zijn direct te openen. Daarnaast biedt de applicatie een link naar een Featured-sectie met apps die je er ook mee kan openen. Daarvan zijn Consume, Instapaper, OmniFicus, Things en Twitterrific de bekendste voorbeelden.

Op tijd zetten

Het is niet zo dat je met Launch Center permanente snelkoppelingen in je iPhone zet. Dat ligt aan de beperkingen van het notificatiescherm, waarin alleen agenda-items van Apple’s standaardkalender blijven staan nadat je ze hebt geopend. De notificaties van Launch Center zijn gebaseerd op tijd. Je kan zelf instellen wanneer ze (al dan niet begeleid door een pushbericht zelf) in het notificatiescherm verschijnen en met welke regelmaat ze terugkomen. Je kan elke melding elk uur, elke dag, elke week, elke maand of elk jaar laten herhalen. Het is dus zowel handig voor verjaardagen als voor je wekelijks ingeplande bedrijfsmatige tweet. De basis op tijd maakt Launch Center wel minder fijn voor snel een nummer bellen of sms’en en een zaklamp gebruiken. Dat zijn geen functies die je regelmatig in het notificatiescherm wil zien, maar functies die je altijd bij de hand wil hebben. Dat is helaas dus niet mogelijk.

Launch Center opent haar toepassingen en pushmeldingen razendsnel. Op een iPhone 4s zie je in een flits nog dat de melding heel even Launch Center opent voordat de uiteindelijke toepassing wordt geopend. Dat betekent automatisch ook dat alle pushberichten naar Launch Center verwijzen, en dat is minder gunstig. Een melding afkomstig van een app verdwijnt namelijk zodra je een andere melding van dezelfde app opent. Als je hebt ingesteld dat je tegelijk een zaklamp wilt hebben en een Facebook-bericht wilt plaatsen, verdwijnt de zaklamp dus uit je notificatiescherm zodra je het sociale netwerk opent.

Conclusie

Toch is Launch Center beslist niet overbodig. Het heeft een bijzondere mogelijkheid om allerlei toepassingen direct benaderbaar te maken vanuit het notificatiescherm en als je niet elk uur opnieuw gebruik maakt van zo’n shortcut, blijven meldingen in het notificatiescherm komen en lijkt het alsof ze er altijd zijn. Als je echter gebruik maakt van veel verschillende soorten snelkoppelingen via Launch Center, dan zullen ze regelmatig uit het notificatischerm verdwijnen omdat je een andere snelkoppeling al hebt benut. Het lijdt geen twijfel dat ontwikkelaar App Cubby het zelf ook graag anders had gezien, maar het notificatiescherm van iOS 5 biedt nou eenmaal niet meer mogelijkheden. Bepaal dus van tevoren goed waar je Launch Center voor wil gebruiken: hij is voor de ene toepassing handiger dan voor de andere. Als je hem maar voor één oplossing gebruikt, is Launch Center echter gegarandeerd een supersnelle en doeltreffende en applicatie.

Info: Launch Center

door Bart Breij

Is de appmeister van iCulture, die zijn nieuwe iPhone 6 aangrijpt om eens goed de bezem te halen door de 1150 geïnstalleerde apps. Heeft onder andere Tweetbot, Acompli, Forza en Vivino op zijn homescreen staan.

Plaats een reactie

Als je een eigen afbeelding bij je reactie wil, moet je je aanmelden bij Gravatar.com. Daar kun je jouw e-mailadres koppelen aan een afbeelding.